下垂体

下垂体(脳下垂体)とは頭蓋骨の底、鼻の奥あたりにある直径1㎝、重さ約0.5g程度のえんどう豆くらいの大きさの器官で、体の機能において重要な働きをするホルモンを分泌しています。下垂体は前葉、中葉、後葉に分かれておりそれぞれ異なるホルモンを分泌しています。前葉は一番細胞が活発な部分で、甲状腺刺激ホルモン、性腺刺激ホルモン、プロクラチン、副腎皮質刺激ホルモン、成長ホルモンの5種類のホルモンを分泌しています。また、中葉からはメラニン細胞刺激ホルモン、後葉からはバゾプレシン、オキシトシンというホルモンを分泌しています。

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