アンドロゲン

アンドロゲンとは男性ホルモンのことをいいます。男性ホルモンは精巣中の間質細胞によって生産されます。男性ホルモンの生産は青年期から壮年期に盛んになり、老年期になると衰えます。男性ホルモンにより一定の年齢に達すると、性腺刺激ホルモンが分泌され骨格筋や生殖器が成人らしく発達し、骨の成長と骨化が進み声変わりなどが表れます。このような男性特有の性質を第二次性徴といいこの時期を思春期といいます。アンドロゲンの研究の歴史は古く、中世ヨーロッパでは教会のボーイソプラノを続けさせるため、中国では宮廷の宦官としてつかえさせるために少年の精巣を摘出し去勢が行われていました。

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